Η μουσική Rhythm & Blues (R&B) προήλθε από ρυθμούς blues κατά τα τέλη της δεκαετίας του 1940, αλλά διέθετε στοιχεία και στίχους που είχαν αρχίσει να προετοιμάζουν την εμφάνιση του rock n roll. Η R&B, χρησιμοποιώντας λιγότερα όργανα από ότι η blues, στηριζόταν στις παραδοσιακές συγχορδίες της blues που παίζονταν πάνω σε ένα σταθερό μουσικό υπόβαθρο.

Η R&B έδινε περισσότερη έμφαση στον τραγουδιστή και στο τραγούδι παρά στους μουσικούς του συγκροτήματος. Παρόλο που δημιούργησε παρακλάδια προς την rock n roll κατά την δεκαετία του 1950 και προς την soul κατά την δεκαετία του 1960, διατήρησε πάντα τους οπαδούς της και οι καλλιτέχνες της R&B συνεχίζουν να προσελκύουν μεγάλα ακροατήρια σε κάθε γωνιά του πλανήτη.

Η πρώτη κυρία της R&B

Καθώς η rock n roll συνέχισε να υφίσταται, η R&B εξελίχθηκε σε πιό ευδιάκριτα στυλ, μεταξύ των οποίων το doo-wop, το electric blues και το στυλ της Νέας Ορλεάνης. Καθένα από αυτά τα στυλ άσκησε την επιρροή του στις άλλες μορφές της R&B, αλλά και την pop μουσική γενικότερα.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1940 και στις αρχές της δεκαετίας του 1950, άρχισε να εμφανίζεται μια σειρά από σπουδαίους τραγουδιστές από την μουσική σκηνή της R&B. Η Ruth Brown ήταν ίσως η πρώτη από αυτούς. Η Ruth η οποία αρχικά εμπνεύστηκε από τραγουδίστριες της Jazz όπως η Sarah Vaughan, Billy Holiday και Dinah Washington, ανέπτυξε το δικό της εκφραστικό τρόπο και το 1948 προτάθηκε στους ιδιοκτήτες της Atlantic Records όπου έκανε τα πρώτα της βήματα.

Μετά την άμεση υπογραφή συμβολαίου, ηχογράφησε μία σειρά από κλασικές επιτυχίες R&B, που μεταξύ άλλων ήταν το » So Long » (1949), το » Teardrops From My Eyes » (1950), το I ll Wait For You » (1951), το » (Mama) He Treats Your Daughter Mean » (1953) και το » Mambo Baby » (1954). Έγινε διάσημη ως » Miss Rhythm «, εμφανίστηκε στο τηλεοπτικό πρόγραμμα  Showtime At The Apollo μαζί με τους Miles Davis και Thelonious Monk και από ότι φάνηκε, άσκησε μεγάλη επιρροή στις μεταγενέτερες τραγουδίστριες της R&B.