Αν και δεν επινόησε αυτός τον όρο » Rock n Roll » που είναι ένας όρος της αφρο-αμερικάνικης καθομιλουμένης για το σεξ- ο Νεουρκέζος ντισκ-τζόκευ Alan Freed  τον έκανε ευρέως γνωστό όταν συνέδεσε  με αυτόν μια μορφή μουσικής που απευθυνόταν στους εφήβους και η οποία προήλθε από συνένωση της rockabilly, της R&B και σε μικρότερο βαθμό της gospel και της boogie-woogie.

Στις πρώτες μορφές της, η rock n roll συχνά έμοιζε πολύ με την R&B (που ήταν γνωστή και ως «φυλετική μουσική», μέχρι την στιγμή που ο αρθρογράφος του Billboard, Jerry Wexler, της έδωσε ένα πιο κατάλληλο όνομα) με δεδομένο πως ακόμα δεν ήταν εύκολο να διακρίνεις σε ποιά κατηγορία εντάσσονταν ορισμένοι δίσκοι ή να πεις με βεβαιότητα ποιος ήταν πραγματικά ο πρώτος δίσκος της rock n roll.

Το κλασικό τραγούδι » Rocket 88 «, στα 1951, του Jackie Brenston το οποίο ηχογράφησε ως μέλος του συγκροτήματος Like Turner and the Kings of Rhythm, είναι μία από τις πιό δημοφιλείς επιλογές από αυτή την άποψη, αλλά υπάρχουν πάρα πολλοί άλλοι διεκδικητές που ξεκινούν από τις ηχογραφήσεις του 1948, όπως το «Good Rockin Tonight» του Wynonie Harris, και το «We re Gonna Rock , We re Gonna Roll » του Wild Bill Moore, και φτάνουν μέχρι το «Rollin And Tumblin» του Muddy Waters to 1950.

Ο ισχυρισμός του Waters ότι » η blues απέκτησε ένα απόγονο και τον ονόμασε rock n roll » ήταν ένα μέρος μόνο της αλήθειας γιατί και άλλα μουσικά είδη έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην εξελικτική διαδικασία.